Come con l’, il modo migliore per sconfiggere la pandemia da è attraverso un e un aiuto può arrivare proprio guardando cosa è successo in 40 anni di ricerche per l’HIV in questo ambito.

SARS-CoV-2, il virus che causa , ha sorpreso il mondo, proprio come l’HIV negli anni ’80. Tuttavia, a differenza dell’HIV, il mondo si è unito e ha dimostrato che in tempi record è possibile una risposta coordinata e globale a una pandemia. Molti aspetti di questa risposta, inclusa la ricerca di un vaccino, si basano su tecnologie e insegnamenti tratti dalle recenti epidemie, incluso l’HIV.

Attualmente ci sono oltre 120 candidati al vaccino COVID-19 in fase di sviluppo, il 90% dei quali si trova nella fase preclinica.
Le lezioni apprese dalle epidemie di SARS e MERS hanno informato sulla progettazione di molti dei candidati.
Gli studi sono anche fortemente influenzati dalle conoscenze acquisite dalla ricerca sui vaccini contro l’HIV, la quale afferma che diversi fattori – quanto spesso emergono nuovi ceppi, la forza dell’infezione e i tipi di risposte immunitarie – sono fondamentali per la progettazione di un vaccino di successo.

La velocità con cui è stato isolato il virus SARS-CoV-2 (alcuni giorni) e decodificato il genoma virale (alcune settimane) è senza precedenti e davvero notevole.
In confronto, ci sono voluti più di due anni per isolare il virus, che ha causato l’. Questa volta si è beneficiato della conoscenza accumulata in decenni di risposta globale all’HIV: diversi team coinvolti nella ricerca sui vaccini per l’HIV sono stati in grado di decodificare prontamente il genoma virale, identificando i componenti chiave da utilizzare nella progettazione di un vaccino COVID-19.

Inoltre, lo spirito di collaborazione che si è sviluppato non ha precedenti.

Gli approcci allo sviluppo del vaccino includono strategie comprovate, come l’uso di ceppi di virus indeboliti (che non era applicabile per l’HIV) e componenti del vaccino che beneficiano di anni di sviluppo.
Altre piattaforme comuni includono DNA e MVA, che sono stati ampiamente utilizzati per la ricerca e lo sviluppo di vaccini per l’HIV e che ora vengono riproposti per COVID-19.

Anni di ricerche cliniche, condotte da leader del settore e accademici forniscono i dati di sicurezza necessari per accelerarne l’uso per la ricerca sull’uomo.
Nuovi approcci basati su diverse tecnologie, come i vaccini a base di mRNA, che sono stati in stadi preclinici per l’HIV, sono anche in fase di sperimentazione per COVID-19. 
Alcune di queste nuove tecnologie hanno consentito il rapido sviluppo di vaccini candidati a una frazione del costo e del tempo di processi più tradizionali, a poche settimane dalla ricezione della sequenza dalla Cina e se avranno successo, potrebbero essere riproposti per lo sviluppo di un vaccino contro l’HIV.

La ricerca e sviluppo sulla prevenzione dell’HIV ha portato alla creazione di diversi network di studi clinici.
La risposta all’HIV ha contribuito notevolmente allo svolgimento della ricerca etica e ha guidato lo sviluppo delle Linee guida per le buone pratiche partecipative (GPP).
Un vaccino COVID-19 sicuro ed efficace sarà solo l’inizio.
Le questioni legate alla produzione su larga scala, alla distribuzione e all’accesso apriranno una nuova area di discussione, ma anche qui 40 anni di risposta all’HIV possono aiutare a contrastare lo stigma e l’accesso, nonché superare le disuguaglianze.